Who is Robert Jaffray?


Robert Alexander Jaffray was born in 1873 into a very wealthy family. His father was the owner of one of the most powerful newspapers in Canada at the time – the Toronto Globe, today’s Globe and Mail.

Robert’s father had great dreams for his son. He had hopes that one day his son would become the CEO and owner of Toronto Globe. Young Robert received the best education and leadership training money could afford, clothed in the finest garment of his day, and at his fingertips, an enormous fortune and political power.

Yet this rich young man heard the voice of Jesus at the prime of his life. Through an encounter with A. B. Simpson, the founder of the Christian and Missionary Alliance, he knew God was calling him to preach the Gospel in China. One can only imagine the fiery clash between father and son when he told him about his plans. His father threatened him, “If the Alliance sends you to China, they’ll pay every penny of the expense. Not a dime will you get from me. But if you decide the whole thing was a mistake and want to come home, just let me know. I’ll send you the money.”

Poverty was just one of many obstacles to this young man’s calling. Since childhood, he was plagued by diabetes and a weak heart condition, going to China simply meant more physical suffering. Furthermore, most Chinese at the turn of the century did not like foreigners. Many saw foreigners as invaders trying to Americanize China. Yet this young man counted the cost and in obedience, surrendered his life to Jesus. He walked away from wealth, comforts of life, and even his own family in order to obey the call. He went to China, learned to read and write Chinese. Using the skills he obtained from his father’s business, established the South China Alliance Press to publish and distribute the Bible Magazine along with other Christian literatures. In 1942, Japan invaded the island where he was stationed with his wife and daughter. There he was arrested and sent to a prison camp along with other missionaries. Three years later, due to the horrific living conditions of the prison camp, he succumbed to his illnesses and died. We named Toronto Jaffray Chinese Alliance Church in his honor.


翟輔民牧師 (Rev. Robert Alexander Jaffray 1873 – 1945)

翟輔民牧師是二十世紀初, 被上帝大大使用的宣道會宣教仕。 委身於中國、 越南、 印尼等不同國家, 亦曾投身參與建立今天的香港宣道會神學院。

你想知道我們為什麼以教會的名字來記念他嗎?

1873年12月16 日, 加拿大多倫多正進入了冬天, 富裕的翟輔民家族誕生了一位嬰孩。 父親是來自蘇格蘭的移民, 他白手興家, 後來更成了參議員, 同時擁有當日報業Toronto Globe, 就是今天環球郵報(Globe and Mail) 的前身。 父親深切希望這嬰孩長大後能繼承父業。

但長大後的翟輔民, 承接了的是父親堅毅的精神。 信主6年之後, 他感到上帝的呼召, 要他成為宣教仕。 在領他歸主的宣信博士(Dr. A. B. Simp­son) 鼓勵下, 父親雖然強烈反對, 但他仍作出了不再回頭的決定, 成為宣信博士初期差派到中國宣教的先峰, 他當年只有廿二歲。

翟輔民牧師的事奉以領導才幹見稱, 除了佈道、 講道、 創報、神學等工作的貢獻外, 他對宣教有獨到的策略和政治智慧。 他洞悉宣教工作, 不是將中國變成基督教國家, 而是向未聞福音的中國大地上散下福音的訊息[1]。在中國35年的事奉中, 不單在中國佈道和建立教會, 更裝備信徒成為海外宣教仕。 期間亦開拓越南及印尼的宣教工場, 經過10年策略性的發展, 來自中國大陸和北美的宣教仕都散佈在印尼的各個主要島嶼上。

日本對東南亞國家虎視眈眈, 大戰一觸即發之際, 翟輔民牧師與太太及女兒在菲律濱預備回加拿大的時候, 他作了另一個選擇。 他認為日本軍會讓宣教仕繼續工作, 所以選擇與家人一起都留在印尼, 更重要的是他要與弟兄姊妹們一起[2]。 他曾說: 「如果現在不回去, 以後就不會有機會回來, 我情願死在那裡」[3]。

這份事奉的心願沒有因為被日本人關在集中營而終止。 翟輔民牧師當時已是年紀老邁, 沒有被派到太勞力的工作, 所以他仍努力地將自己的中文著作翻譯成英文, 讓後人可以翻成印尼文字, 作為牧養之用。 可惜, 在大戰結束前數星期, 牧師因為長期營養不良而離世, 在1945年7月29日晚上, 上帝將勞苦忠心的僕人接回天家。

看過了一代忠心僕人的生命故事之後, 你認為我們為什麼要以教會的名字來記念他?


翟辅民牧师 (Rev. Robert Alexander Jaffray 1873 – 1945)

翟辅民牧师是二十世纪初, 被上帝大大使用的宣道会宣教仕。委身于中国、 越南、 印尼等不同国家, 亦曾投身参与建立今天的香港宣道会神学院。

你想知道我们为什么以教会的名字来记念他吗?

1873年12月16 日, 加拿大多伦多正进入了冬天, 富裕的翟辅民家族诞生了一位婴孩。父亲是来自苏格兰的移民, 他白手兴家, 后来更成了参议员, 同时拥有当日报业Toronto Globe, 就是今天环球邮报(Globe and Mail) 的前身。父亲深切希望这婴孩长大后能继承父业。

但长大后的翟辅民, 承接了的是父亲坚毅的精神。信主6年之后, 他感到上帝的呼召, 要他成为宣教仕。在领他归主的宣信博士(Dr. AB Simpson) 鼓励下, 父亲虽然强烈反对, 但他仍作出了不再回头的决定, 成为宣信博士初期差派到中国宣教的先峰, 他当年只有廿二岁。

翟辅民牧师的事奉以领导才干见称, 除了布道、 讲道、 创报、神学等工作的贡献外, 他对宣教有独到的策略和政治智慧。他洞悉宣教工作, 不是将中国变成基督教国家, 而是向未闻福音的中国大地上散下福音的讯息[1]。在中国35年的事奉中, 不单在中国布道和建立教会, 更装备信徒成为海外宣教仕。期间亦开拓越南及印尼的宣教工场, 经过10年策略性的发展, 来自中国大陆和北美的宣教仕都散布在印尼的各个主要岛屿上。

日本对东南亚国家虎视眈眈, 大战一触即发之际, 翟辅民牧师与太太及女儿在菲律滨预备回加拿大的时候, 他作了另一个选择。他认为日本军会让宣教仕继续工作, 所以选择与家人一起都留在印尼, 更重要的是他要与弟兄姊妹们一起[2]。他曾说: 「如果现在不回去, 以后就不会有机会回来, 我情愿死在那里」[3]。

这份事奉的心愿没有因为被日本人关在集中营而终止。翟辅民牧师当时已是年纪老迈, 没有被派到太劳力的工作, 所以他仍努力地将自己的中文著作翻译成英文, 让后人可以翻成印尼文字, 作为牧养之用。可惜, 在大战结束前数星期, 牧师因为长期营养不良而离世, 在1945年7月29日晚上, 上帝将劳苦忠心的仆人接回天家。

看过了一代忠心仆人的生命故事之后, 你认为我们为什么要以教会的名字来记念他?